Chalatenango

“Chalatenango es un departamento ubicado al norte de El Salvador. Su cabecera departamental es Chalatenango. Su nombre en náhuat significa Valle de Aguas y Arenas. Fue fundado el 14 de febrero de 1855, y está dividido en 33 municipios. El clima frío y la belleza de los paisajes en su zona alta lo convierten en uno de los destinos más visitados del país. Este es un espacio creado para dar a conocer sus lugares turísticos, sus costumbres y tradiciones, sus historias e información de interés.”
 

Mapa de Chalatenango y sus municipios

Información general

Cabecera: Chalatenango
Zona geográfica: Zona Central
Población: 267.201 habitantes (2007)
Densidad de población: Aprox. 95 habitantes por Km2.
Crecimiento demográfico: 0.12 % anual
Superficie: 2,016.58 Km.²
Altura: De 400 a 2730 msnm.
Fundación: 14 de febrero 1855.

Etimología: Chalatenango es un nombre de origen náhuat, y proviene del chal, shal, arena; at, agua, río; y tenango, valle. Su etimología es, por lo tanto, valle de aguas arenas.

Hidrografía: Destacan en el departamento los ríos Lempa (129.5 Kms) y Sumpul (77.0 Kms), los embalses de Cerrón Grande y 5 de Noviembre.

Producción: Café, hortalizas, cereales, ganado y aves de corral; se dedica a la pesca de manutención, explotación de cal y genera energía eléctrica.

División política

El departamento de Chalatenango está dividido en tres distritos que administran un total de 33 municipios:

Distrito Chalatenango: Chalatenango (ciudad), Arcatao (villa), Concepción Quezaltepeque (villa), San Miguel de Mercedes (villa), San Francisco Lempa (villa), San Isidro Labrador (pueblo), Nueva Trinidad (pueblo), Nombre de Jesús (pueblo), San Antonio Los Ranchos (pueblo), El Carrizal (pueblo), San Antonio de La Cruz (pueblo), Las Vueltas (pueblo), Potonico (pueblo), San Luis del Carmen (pueblo), Azacualpa (pueblo), Cancasque (pueblo), Ojos de Agua (pueblo), Las Flores (pueblo).

Distrito Tejutla: Tejutla (ciudad), Nueva Concepción (ciudad), La Palma (ciudad), Citalá (villa), La Reina (villa), San Ignacio (villa), Agua Caliente (villa).

Distrito Dulce Nombre de María: Dulce Nombre de María (ciudad), San Fernando (villa), La Laguna (pueblo), El Paraíso (pueblo), San Francisco Morazán (pueblo), San Rafael (pueblo), Santa Rita (pueblo), Comalapa (pueblo).

Orígenes

Chalatenango fue un lugar habitado desde tiempos inmemoriales; en la época precolombina, por tribus lencas, pero a fines del siglo XV fue sometida por guerreros yaquis o pipiles procedentes de Cuzcatlán.

En el siglo XVI, cuando los españoles invadieron el lugar encontraron tres etnias indígenas: Los pipiles de origen nahuat; los chortís, de descendencia mayoide (maya), que ocupaban la parte central y occidental del departamento, y los lencas que se ubicaban en el oriente.

El nombre de Chalatenango fue dado por los pipiles y lo forman tres vocablos “Chal” o “Shal”; arena; “At”: agua, río, y “tenango”: valle. Significa: “Valle de aguas y arenas”.

Citalá y Tejutla son poblaciones de origen chortí; Arcatao y Potonico son nombres lencas. En un principio, las poblaciones lencas no querían ser dominadas por los españoles. En 1537 lucharon contra los invasores al mando del cacique Lempira, de Honduras.

Historia

En 1770, Chalatenango comprendía como anejos a los pueblos de Arcatao, Concepción Quezaltepeque y Techonchogo (hoy San Miguel de las Mercedes), más 56 haciendas con prósperos valles o aldeas.

La población de Chalatenango en 1770 era de 325 indios repartidos en 73 familias y de 250 españoles y ladinos distribuidos en 39 familias. Totales: 575 personas y 112 familias. Los habitantes hablaban con exclusividad el idioma castellano y en Chalatenango había una escuela donde un maestro español enseñaba a doce niños.

En 1786 el departamento fue parte de la alcaldía mayor de San Salvador. Como el departamento en aquel entonces no tenía tantos habitantes, en 1791 el barón de Carardolet, capitán general del Reino de Guatemala, ordenó la repoblación del lugar con familias que trajo de la provincia de Galicia, España.

En noviembre de 1801 el corregidor intendente de San Salvador inauguró la “Feria de los Santos”, que gozó de mucha nombradía en toda la América Central y fue la más importante del país en el siglo pasado por las grandes contrataciones de añil y de ganado que se hacían en tal ocasión.

Los añileros instalaban las ventas en los portales situados en el barrio El Centro, éstos aún se conservan.

En octubre de 1816 los partidos de Chalatenango y Tejutla, con unos 12,500 habitantes, produjeron 1,500 zurrones (recipientes de cuero) de añil. Casi todos estos cosecheros eran pequeños propietarios y el montepío cobraba 4 pesos por zurrón.

Para 1807 Chalatenango contaba con cuatro pueblos de indios, 20 aldeas de ladinos, 34 haciendas y 40 ranchos, en donde habitaban 12,151 personas; 500 eran españoles, 1,822 indígenas y 10,829 ladinos o mestizos (unión de español con indio).

Chalatenango perteneció al departamento de San Salvador del 12 de junio de 1824 al 22 de mayo de 1835. También perteneció al departamento de Cuzcatlán desde el 22 de mayo de 1835 hasta el 14 de febrero de 1855. En 1847 obtuvo el título de villa.

Fue fundado como departamento el 14 de febrero de 1855 mediante una ley sancionada por el Presidente Coronel José María San Martín. Se definió que su cabecera sería la ciudad de Chalatenango y constó de los distritos o partidos de Chalatenango y Tejutla, creados en 1786, y de Dulce Nombre de María, erigido por Ley de 15 de Julio de 1919.

En 1890 la ciudad de Chalatenango tenía 5,980 habitantes alojados en los barrios llamados Concepción, Las Flores, La Habana y El Chile. El 24 de enero de 1871, el departamento de Chalatenango alcanzó el título de ciudad, durante la administración del Dr. Francisco Dueñas.

La jurisdicción municipal de Chalatenango se agrandó por Ley de 23 de abril de 1906, pues en tal fecha se le anexaron los valles de La Ceiba y La Laguna, que pertenecían al pueblo de Las Vueltas. Los municipios de Comalapa y La Laguna se segregaron del distrito de. Chalatenango y se incorporaron en el de Dulce Nombre de María, por Ley de 15 de julio de 1919.

Por Decreto Legislativo de 10 de junio de 1926 perdió el municipio de Chalatenango a favor del municipio de El Paraíso, los cantones de Valle Nuevo y Angostura. Por Ley de 29 de junio de 1932 se incorporó en el distrito de Chalatenango el pueblo de La Laguna. Por Ley de 8 de abril de 1943 se segregaron del municipio de Chalatenango, y se anexaron en el de Las Vueltas, los cantones La Ceiba, los cantones La Ceiba, San José y La Laguna. Por esta misma Ley, Las Vueltas perdió a favor de Ojo de Agua los cantones de El Zapotal y El Coyolar y el caserío de Yarique.

En 1969 se dio en su territorio la llamada “Guerra de las 100 horas” con Honduras, y en 1984, en la ciudad de La Palma se realizó el primer diálogo entre el gobierno y la guerrilla.

Personajes ilustres

Carlos Fajardo, que cooperó en las luchas por la independencia. El educacionista Luciano Morales. Los médicos Jesús García y Francisco Guevara Cruz. Don José María Parilla, ex gobernador departamental y Vicepresidente de la República en 1871. Los juristas Belarmino U. Suárez, Félix Antonio Gómez, Francisco Martínez Suárez, Carlos Alberto Santos, Otmaro Alvarenga. Los escritores Miguel Plácido Peña, Matías Romero, Roberto Armijo, André Cruchagua y Refugio Duarte, el expresidente de la república Carlos Humberto Romero. Carlos Arnulfo Crespín, El periodista y maestro José Salomón Ayala y don Gregorio Martínez.

Lugares turísticos

El Lago Suchitlán, Río Sumpul, Río Lempa, Cerro El Pital, La Palma (municipio), San Ignacio (municipio), Turicentro Agua Fría, El Peñón de Cayaguanca, Las Pilas, Cerro Miramundo, La Montañona, Chalate Country Club, entre otros.

Producción artesanal

  • Chalatenango: Alfarería, almidón.
  • Arcatao: Añil y curtiembre.
  • El Carrizal: Alfarería, petates, jabón de aceituna, atarrayas de nailon.
  • Potonico: Jabón de aceituna, puros, alfarería, dulce de panela, atarrayas y cebaderas.
  • San Antonio los Ranchos: Cestería, añil, dulce de panela, jabón de aceituna y canastos.
  • San Isidro Labrador: Jabón de aceituna, puros y alfarería.
  • San José Cancasque: Alfarería, tejidos de atarraya.
  • Concepción Quezaltepeque: Jarcia y alfarería.
  • San Ignacio: Artesanías en madera en colores verde, café y pastel.
  • La Palma: Artesanías en madera, barro, cuero, manta, y pintura popular en madera, semilla de copinol y lata.
  • San Rafael: Objetos en barro como comales, cántaros, sartenes, macetas, porrones, etc.
  • San Fernando: Atarrayas y tejeduría.
  • Tejutla: Aparejos, canastos, hojalatería, alfarería y floristería.
  • Santa Rita: Tejas, ladrillos de barro, dulce de panela, jabón de aceituna y cerámica.
  • Cantón Las Minas: Cerámica, almidón de yuca y jarcia.
  • San Miguel de Mercedes: Aparejos.

Escudo

 
escudo de chalatenango

Las dos banderas a los lados son la de Chalatenango y la de El Salvador. El centro se divide en cinco partes. En la primera, en el extremo superior izquierdo, se representa la agricultura, la ganadería, y el peñón de Cayaguanca.

En la segunda, al lado derecho, una estampa típica que simboliza el maíz. En la tercera parte, en el centro del mismo, se haya el croquis de Chalatenango, marcando el municipio y los pinares.En el extremo inferior del lado izquierdo se muestra uno de los muchos puentes del departamento, y en el lado derecho, la presa “5 de Noviembre” o “Chorrera del Guayabo”.

La simbología que identifica al lugar se haya encerrada en un óvalo y dentro de este otro más pequeño. Entre lo ancho y lo largo se observa la fecha de fundación del departamento (14 de febrero de 1855) y lo rodean 33 estrellas, que representan el número de municipios, así como tres estrellas más grandes, que reflejan los tres distritos de Chalatenango.

Tradiciones

Tepeyac (11 de diciembre), La indiada calvareña (última semana de enero), La feria de todos los santos (1 de noviembre), Festival de las hamacas en Concepción Quezaltepeque. (a principios de noviembre).

Costumbres

El chicle Chalateco.

Fiestas patronales

Las fiestas patronales de Chalatenango se celebran del 17 al 24 de junio en honor a su patrono San Juan Bautista.

Para consultar las fiestas de cada municipio haga clic aquí